Interesse van Amerikaans leger in zelfvernietigende polymeren

16-09-2019

Op vraag van het Amerikaanse ministerie van Defensie ontwikkelde professor chemie Paul Kohl van het Georgia Institute of Technology plastic dat kan “verdwijnen” bij een bepaalde temperatuur of met een druk op de knop. Het geheim van deze verdwijntruc ligt in de ‘plafondtemperatuur’.

Parachutes laten verdwijnen

De toepassingen van zelfvernietigende polymeren in een militaire omgeving zijn legio.

In opdracht van het Amerikaanse Departement van Defensie ontwierp het onderzoeksteam een materiaal dat geschikt is voor voertuigen of elektronische sensoren die na gebruik geen sporen nalaten.

Of denk maar aan parachutes waarmee militairen zich ‘s nachts achter de vuurlinie laten droppen en bij dageraad het zonnelicht hun parachutes kunnen doen “verdwijnen”.

Plafondtemperatuur

Kohl en zijn team produceerden zelfvernietigende polymeren die veel sneller dan klassiek biologisch afbreekbare plastic uit elkaar vallen.

Polymeren zijn kettingen van monomeren. Bij een bepaalde temperatuur, ook wel plafondtemperatuur, komen de monomeren van elkaar los. Alleen ligt die plafondtemperatuur bij de polymeren van Kohl heel laag.Een brekende keten zet de afbraak van een andere in gang. Ook licht met de juiste golflengte is in staat om polymeren af te breken. Het onderzoek van Kohl gebeurde bijvoorbeeld met UV-licht. “We konden eraan werken in een kamer die verlicht was met licht van andere golflengten. Wanneer we het materiaal naar buiten brachten, brak het zonlicht het af”, aldus Kohl. Op die manier kan militair materiaal dat ‘s nachts werd ingezet, tegen de ochtend verdwenen zijn.

Lees meer via EOS Wetenschap

Aankomende events

Aankomend event