Zeppelins als alternatief voor internationale scheepvaart?

13-08-2019

Onderzoekers van het International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) uit Oostenrijk zijn van mening dat in de toekomst zeppelins een mogelijk vervoermiddel zijn voor transport van waterstof. Deze luchtschepen kunnen met weinig emissie wereldwijd transporten uitvoeren.

Tot 10 ton vracht vervoeren

In de jaren ’30 van de vorige eeuw werden zeppelins veelvuldig ingezet en sinds kort is er opnieuw interesse in luchtschepen als transportmiddel.  Sinds 2016 experimenteert het Britse bedrijf Hybrid Air Vehicles met een grote zeppelin. De Airlander kan tien ton vracht vervoeren, is 92 meter lang en 44 meter breed.

Waterstof transporteren

Ook de wetenschappers van IIASA tonen enthousiasme voor zeppelins. Concreet zien ze twee mogelijkheden voor de duurzame inzet van een nieuwe generatie luchtschepen. Om aan de toenemende vraag naar waterstof te voldoen, moet waterstof worden getransporteerd. Het liefst in vloeibare vorm, maar dat kan enkel bij een temperatuur van -253 graden Celsius. Bij transport met een zeppelin in de veel koudere lagen van de straalstroom, is minder energie nodig om de waterstof af te koelen. Uiteraard kan waterstof ook in gasvorm met een luchtschip worden vervoerd.

Voortgestuwd door de straalstroom

De internationale zeevaart is goed voor ongeveer 3 procent van de emissies wereldwijd. Prognoses wijzen op een drastische toename van die emissies, van 50 tot 250 procent in 2050. Zeppelins kunnen echter met veel minder brandstof en veel minder CO2-uitstoot goederen over grote afstanden transporteren. Op acht tot tien kilometer hoogte laten luchtschepen zich namelijk voortduwen door de straalstroom. Ook zou een zeppelinreis minder lang duren dan een zeereis.

Lees meer via EOS Wetenschap

 

Aankomende events

Aankomend event