Beloftevol Belgisch talent ontwikkelt volgende generatie zonnepanelen

In mei 2019 publiceerde de financiële krant De Tijd een magazine met daarin 11 beloftevolle Belgische talenten waarvan we binnenkort nog veel zullen horen. Eén van die 11 talenten is de 37-jarige professor Bart Vermang van de UHasselt. Hij werkt aan dunnere, lichtere en goedkopere zonnepanelen.

EnergyVille

Het curriculum van deze jonge professor is nu al indrukwekkend. Als hoogleraar materialenonderzoek is hij verbonden aan de Universiteit Hasselt. Verder werkt hij als onderzoeker bij het Leuvense imec en staat hij aan het hoofd van EnergyVille. Dat is het Genkse expertisecentrum in energie, een samenwerking van Vito, de UHasselt en de KU Leuven. Vermang is op zoek naar nieuwe materialen voor zonnepanelen, ook voor toepassingen in de ruimte.

Dunne filmzonnecellen

Met een subsidie van de European Research Council van 2 miljoen euro ging Prof. Vermang 2,5 jaar geleden aan de slag. De volgende generatie zonnepanelen moet dunner, lichter, goedkoper en efficiënter zijn, klinkt het.  Zijn focus ligt dan ook op dunne filmzonnecellen, een kleinere toepassing dan zonnepanelen met siliciumcellen. De eerste resultaten zijn alvast positief en veelbelovend.

Bouw en ruimtevaart

Voor toepassingen kijkt Bart Vermang zowel naar de bouw- als naar de ruimtevaartsector. Zonnepanelen als bouwmateriaal, bijvoorbeeld geïntegreerd in de dakbedekking, is een mogelijke piste. Zelfs kleurloze en transparante panelen zijn haalbaar, in alle mogelijke afmetingen. Mogelijk ontvangt hij binnenkort een nieuwe Europese subsidie van vijf miljoen euro om de panelen nog efficiënter te maken. De lichtere en goedkopere panelen kunnen bijzonder geschikt zijn voor toepassingen in de ruimtevaart. Hij kijkt hiervoor richting Elon Musk, de man achter Tesla en die al aan een aantal concrete ruimtevaartprojecten werkt.

 

Lees meer: De Tijd

Foto copyright De Tijd

Aankomende events

Aankomend event