Superefficiënte zonnepanelen dankzij algen?

23-05-2019

Volgens Nederlands professor massaspectometrie Albert Heck is het mogelijk om met de kennis van het fotosynthesemechanisme van algen de efficiëntie van zonnepanelen te verbeteren. “Een oerorganisme geeft ons hiervan de blauwdruk”.

98% van zonlicht omgezet in energie

Het laatste decennium interesseren heel wat wetenschappers zich in de eigenschappen en bijhorende toepassingen van algen, zoals in cosmetica, voedingssupplementen -en producten. Nederlands onderzoeker Sem Tamara is geboeid door het complexe maar efficiënte systeem van fotosynthese van algen. En met reden: via fotosynthese zetten algen 98% van het zonlicht om in energie terwijl dit bij planten slechts 12% is. Volgens Tamara biedt de ontrafeling van dit systeem een mogelijkheid om in de toekomst de efficiëntie van zonnepanelen te verbeteren. Die ligt nu op slechts 20%.

Light harvesting system

EOS Wetenschap kwam met de eerste resultaten van zijn onderzoek aan de Utrechtse Universiteit naar buiten. De uitsteeksels van algen vormen een prominent onderdeel van het light harvesting system.  “Het is een erg complex systeem. Elk uitsteeksel bestaat uit een aantal op elkaar gestapelde schijfjes. Binnenin ieder schijfje zit een gammabouwsteen. Die schakelt licht verder in het systeem door.” Via massaspectometrie kwam hij te weten dat er verschillende vormen gammabouwstenen zijn, waarvan sommige licht beter omzetten dan andere. Prof. Albert Heck voegt toe: “Die diversiteit in gammabouwstenen zorgt voor een optimale werking van het systeem. Het kan zich steeds aanpassen en is daarmee nog geraffineerder dan gedacht.”

 

Lees meer: EOS Wetenschap

Aankomende events

Aankomend event