Jeans kleuren met bacteriën

11-07-2019

Door een eerder wetenschappelijk toeval hebben Amerikaanse biotechnologen ontdekt hoe ze met schimmels kleurstoffen kunnen produceren. Een eerste toepassing ervan, met Rhodosporidium toruloides, zou alvast een duurzaam alternatief zijn om jeansbroeken blauw te kleuren.

Schimmels vormen een duurzaam alternatief voor indigo in jeans

De jeansindustrie is een erg vervuilende tak van de kledingindustrie,voornamelijk door het synthetisch kleurmiddel. Daarom is de internationale jeansindustrie op zoek naar duurzame en milieuvriendelijke alternatieven. De mogelijke oplossing komt uit onverwachte hoek, namelijk van Amerikaanse biotechnologen die op zoek waren naar een nieuwe manier om biobrandstoffen te maken.

De wetenschappers ontdekten dat de schimmel Rhodosporidium toruloides een goede gastheer was voor bepaalde enzymen. Dit type enzymen maakt namelijk bij andere schimmels en bacteriën enkele belangrijke stoffen aan. Een combinatie van de enzymen met de Rhodosporidium-schimmel had volgens hen het potentieel voor de productie van een nieuwe biobrandstof. Ze kozen daarom voor een enzymensoort dat twee moleculen omzet in het blauwe bacteriële indigoïdine. Uiteindelijk concludeerden ze dat een liter schimmelcelcultuur ook gemiddeld 89 gram indigoïdine opbracht, een tienvoud van eerdere pogingen om deze blauwe stof op een organische manier te produceren.

De productieprocessen voor indigo zijn efficiënt en goedkoop, maar er zijn vaak wel toxische chemicaliën voor nodig, die uiteindelijk resulteren in een aanzienlijke reststroom van schadelijk afval. De onderzoekers gaan nu na hoe ze indigoïdine kunnen inzetten als kleurstof voor consumentenproducten.

Lees meer via EOS Wetenschap

Aankomende events

Aankomend event