Waterstof uit zout zeewater halen? Niet onmogelijk!

29-03-2019

Amerikaanse wetenschappers zijn erin geslaagd om met een speciale elektrolyseopstelling waterstof te winnen uit zout zeewater. Door een coating aan te brengen op de anode kan deze niet weggeroesten door het agressieve zout in het zeewater.

Anode volledig weggeroest

Het zou zo een examenvraag chemie uit de middelbare school kunnen zijn. Waarom is het niet zo evident om uit zout zeewater via elektrolyse waterstof te winnen? Bij een normale elektrolyseopstelling verroest het zout de positief geladen anode compleet na een tiental uur. Bij zoet water stelt dit probleem zich niet, maar het is dan ook schaarser.

Minstens 1.000 uur

De oplossing die de Amerikaanse onderzoekers voor dit probleem hebben bedacht, is best eenvoudig. Op de anode brachten ze een metaallaag aan die rijk is aan negatief geladen ionen. Ze hoopten dat deze ionen de corroderende chloorionen van de anode zouden weghouden, zoals noordpolen van twee magneten elkaar afstoten. In hun proefopstelling lukte het alvast, want de anode hield het minstens 1.000 uur uit. De elektrische stroom bleef op peil, zodat de waterstofproductie aan de kant van de kathode niet stilviel.

Nog niet voor morgen

De ontdekking van het team in de Verenigde Staten mag dan wel veel perspectieven openen, de wetenschappers hopen vooral dat collega’s uit binnen- en buitenland ermee aan de slag gaan. Wat in een labopstelling lukt, kan niet zomaar naar een industrieel niveau worden opgeschaald. Nochtans is dit noodzakelijk om massaal waterstof via elektrolyse uit zout zeewater te halen.

Lees meer via EOS Wetenschap

Aankomende events

Aankomend event