Van groene naar circulaire chemie

In een recent interview in De Standaard pleit de Nederlandse professor duurzame energie Chris Slootweg om nog meer grondstoffen uit afval te recycleren. “Het vereist een grote omslag om het ontwerp en de productie zo in te stellen dat een product circulair is.”

Gerecycleerd afval soms minderwaardig

Gelukkig recycleren we vaker afval om er grondstoffen van te maken. Denk maar aan gerecycleerd papier voor boeken of notitieschriftjes. Recyclage kan ook niet oneindig, aldus Slootweg. “Bermpaaltjes zijn van minderwaardige plastic gemaakt, van een mengsel van plastic afval. Je hebt het een tweede leven gegeven, maar geen derde, en uiteindelijk zal het in de afvalverbrandingsoven eindigen.”

Van groene naar circulaire chemie

Slootweg onderzocht de rol van chemie in een circulaire economie, waarbij de producten na gebruik opnieuw dienst doen als grondstoffen. “Die circulaire chemie gaat verder dan de groene chemie van de jaren 80. Groene chemie gaat om duurzamer produceren, bijvoorbeeld afval en schadelijke stoffen bij chemische processen minimaliseren. Circulaire chemie gaat verder dan groene chemie door die uit te breiden met terugwinning en recycling”, aldus professor Slootweg.

Schaarste op de tabel van Mendeljev

Al bij het ontwerp van producten loopt het volgens Slootweg fout: “In hightechproducten, zoals smartphones, zitten veel elementen die in de natuur voorkomen, die nog niet goed teruggewonnen worden. Nu wordt iets ontwerpen met een gebruiksdoel, niet met oog op recycling.” Kobalt is een van die elementen in een smartphone. Maar de komende 100 jaar komt er een schaarste van heel wat van die in de natuur voorkomende elementen, vermeld in de tabel van Mendeljev. Hij gelooft dat bedrijven zullen meegaan in zijn verhaal: “Afval produceren wordt steeds minder geaccepteerd. Schaarste- en afvalproblemen moeten worden opgelost. Het vereist een grote omslag om het ontwerp en de productie zo in te stellen dat een product circulair is. Maar ik denk dat de tijd ervoor rijp is.”

Lees meer via De Standaard

Aankomende events

Aankomend event