Vlaanderen zoekt volop naar alternatieve waterbronnen

Na jaren van droogte en te weinig regen staan de waterreserves in sommige Vlaamse provincies op een historisch laag peil. De Vlaamse overheid, de waterzuiverings- en landbouwsector werken volop aan alternatieve oplossingen, zoals het hergebruik van gezuiverd afvalwater.

Vlaams droogteplan

“We bereiden ons maar beter voor op terugkerende droogtes”, laat professor waterbouwkunde Patrick Willems in De Morgen optekenen. Bij watertekorten kondigt de Vlaamse overheid allerlei maatregelen af, zoals een sproeiverbod. Maar dat zal in de toekomst niet meer volstaan. Nog voor de verkiezingen in mei zal de Vlaamse overheid een droogteplan op tafel leggen. Het aanboren van alternatieve bronnen staat daar expliciet in. De bevolking sensibiliseren om verstandig met waterconsumptie om te gaan, is een andere piste.

Duinen als extra filter

In de Westhoek zuivert de Intercommunale Waterleidingsmaatschappij van Veurne-Ambacht (IWVA) afvalwater uit de rioolwaterzuiveringsinstallatie. Infiltratie van dat gezuiverd afvalwater in de duinen in Koksijde zorgt voor een extra zuivering. Daarna wordt dit water samen met het grondwater opgepompt en door de waterleiding gestuwd. Zo verkrijgt men drinkwater uit rioolwater. Bij 62.000 mensen in De Panne, Koksijde, Nieuwpoort, Veurne, Alveringem en een deel van Diksmuide komt dat gezuiverde water uit de kraan. 

5,2 miljoen m3 gezuiverd afvalwater voor hergebruik

De afzetmarkt van gezuiverd afvalwater beperkt zich niet tot drinkwater. De Vlaamse industrie en de landbouwsector zijn potentiële afnemers. Zo vloeit in Deinze het gezuiverd afvalwater van een lokaal bedrijventerrein naar een grote tomaatkweker. Biergigant AB InBev gebruikt gezuiverd afvalwater voor het besproeien van hun groen patrimonium in Leuven. Producent van citroenzuur Citrique Belge in Tienen doet beroep op gezuiverd afvalwater als koelwater. Het West-Vlaamse voedingsbedrijf Ardo stelt dan weer hun afvalwater van de groenteverwerking ter beschikking aan een vijftigtal landbouwers in de buurt.

Aquafin, de beheerder van rioolwaterzuiveringsstations, heeft in 2017 5,2 miljoen m3 gezuiverd afvalwater voor hergebruik aangeleverd. Dat klinkt veel, maar het is minder dan 1% van het totaal. “Wij gaan ervan uit dat het aantal toepassingen zal toenemen”, klinkt het bij woordvoerster Joke Vriens.

Aankomende events

Aankomend event