Belgische primeur: zonnepaneel produceert groen waterstofgas

26-02-2019

Een team van bio-ingenieurs van het Centrum voor Oppervlaktechemie en Katalyse van de KU Leuven is erin geslaagd om een zonnepaneel te ontwikkelen dat waterstofgas haalt uit waterdamp in de lucht. Groen waterstofgas geeft geen giftige stoffen of broeikasgassen vrij.

250 liter waterstofgas per dag

Het Amerikaanse bedrijf Zero Mass Water haalt met een zonnepaneel water uit het vocht in de lucht. Bio-ingenieurs van de KU Leuven, onder leiding van Prof. Johan Martens, gingen een stapje verder, want zij zijn erin geslaagd om waterstofgas te produceren met een zonnepaneel dat vocht aan de lucht onttrekt. Hun paneel (1,6 m²) zet15% van het zonlicht rechtstreeks om in waterstofgas.

Waterstofgas is een energiebron waarmee zowel elektriciteit als warmte kan worden geproduceerd en zelfs opgeslagen. Op de campus van de KU Leuven staat al een tijd een zonnepaneel dat waterstofgas uit vocht in de lucht levert. Bio-ingenieur Jan Rongé: “Over een heel jaar produceert het paneel gemiddeld 250 liter waterstofgas per dag, dat is een wereldrecord. Met 20 van die panelen kan je een jaar zonder elektriciteit of gas van het net leven. Als je er nog eens 20 bij doet, kan er ook een heel jaar met een auto op waterstof rijden.”

Groen alternatief voor fossiele brandstoffen

De primeur van de KU Leuven is een groen antwoord op de energie-uitdagingen voor de toekomst. De huidige productie van waterstof kan enkel maar met de inzet van olie en gas, en dus met uitstoot van broeikasgassen. Het is een omslachtig fabricageproces, met een duur prijskaartje. Groen waterstofgas is betaalbaar en stuwt geen broeikasgassen of giftige stoffen de lucht in. Zo’n 80% van onze energie komt nog steeds uit olie, gas of steenkool en groen waterstofgas is het ideale groene alternatief hiervoor.

Testfase

Voor de massaproductie van die zonnepanelen is het nog te vroeg. Ook het exacte prijskaartje heeft het Leuvense team nog niet berekend. Maar de tests blijven lopen. Zo ook bij energiespecialiste Leen Peeters uit Oud-Heverlee, die nieuwe energietoepassingen test en 20 zonnepanelen op haar grond zal laten installeren om uit te testen. En vorige week heeft autoproducent Toyota aan Prof. Martens laten weten dat ze  verderwerken op het waterstofprototype uit 2014. Een paneel van 10 vierkante centimeter dat 0,1 gram gas per dag maakt.

Lees meer via vrt.be 

Aankomende events

Aankomend event