Recticel gaat voor recyclage van polyurethaan

Het Oost-Vlaamse Recticel gaat samen met de Universiteit Leuven en Gent en chemiebedrijf Covestro de technologie op punt stellen om polyurethaan (pur), een basisgrondstof in matrassen, te recycleren. Ook investeren ze in de ontwikkeling van nieuwe pur-varianten die eenvoudiger te recycleren zijn.

Complexe recyclagetechnologie

De ambitie van de schuimrubberproducent om polyurethaan te hergebruiken is niet toevallig. Recticel is een van de grootste verwerkers van polyurethaan in Europa. Polyurethaan is een kunststof die gebruikt wordt bij de productie van onder andere matrassen en isolatieplaten. Bart Wallaeys, projectleider Recticel: “Polyurethaan is een thermohardende kunststof. Daardoor heeft het een lange levensduur. Het nadeel is dat je het niet kan smelten en dat je basisgrondstoffen er niet zomaar kan uit isoleren, zoals uit een matras.” De recyclage van polyethyleen (folies) en polypropyleen (flesdoppen) is veel eenvoudiger.

Europese subsidie van 6 miljoen euro

De complexe technologie voor de recyclage van polyurethaan staat echter nog niet op punt. Voor de verdere ontwikkeling van die innovatieve technologie kan Recticel op een subsidie van 6 miljoen euro rekenen die de Europese Commissie heeft toegekend. Het project kreeg de naam PUResmart mee, ging net van start en zal vier jaar lopen. Binnen Recticel stuurt Bart Wallaeys het project aan. De universiteiten van Gent en Leuven en het chemiebedrijf Covestro, grootste producent van grondstoffen voor polyurethaan, nemen ook actief aan het project deel. “We hebben in ons labo een chemisch proces ontwikkeld om polyurethaan op te breken in zijn verschillende bestanddelen, zijnde polyolen en een voorloper van isocyanaat. Dan kan je dan weer meer aan de slag om nieuwe producten te maken. Dat proces gaan we binnen het project opschalen”, aldus projectleider Bart Wallaeys.

Gemakkelijk te recycleren polyurethaan

De ontwikkeling van nieuwe varianten van polyurethaan die makkelijker te recycleren zijn, is een andere, logische piste die op tafel ligt. Een deel van de Europese subsidie is voor dit onderzoek bestemd. Bart Wallaeys: “Ook daar hebben we al vorderingen gemaakt. In het labo hebben we een paar vierkante centimeter van zo’n materiaal vervaardigd. Maar er is nog veel werk aan de winkel.”

Aankomende events

Aankomend event