Eerste Belgische geothermiecentrale operationeel

08-01-2019

VITO in Mol nam de eerste Belgische geothermiecentrale in gebruik. De milieuvriendelijke en onuitputtelijke aardwarmte verwarmt nu de gebouwen van VITO, SCK-CEN en Belgoprocess. Zodra de centrale op volle toeren draait, wordt het de op drie na grootste geothermiecentrale in Europa.

Twee jaar proefboringen resulteerden in 2016 in een boring op 3.610 meter diepte, waar water van 125°C werd gevonden. Er volgde nog een tweede en derde boring. Dankzij de twee actieve boorputten werd rond Kerstmis 2018 de centrale operationeel.

Wat is geothermie?

Bij geothermie wordt er warm water uit de diepe grondlagen opgepompt via boorputten. Het water geeft zijn warmte af in de warmtewisselaar in de centrale en wanneer het afgekoeld is, wordt het terug in de diepe ondergrond geïnjecteerd. Daar wordt het water opnieuw natuurlijk verwarmd en kan de cyclus herbeginnen.

Productie van groene stroom

De geothermiecentrale verwarmt de gebouwen van VITO, SCK-CEN en Belgoprocess in Mol en Dessel gedurende de wintermaanden. In de zomer wordt het opgepompte water gebruikt voor de productie van 800 kilowatt groene stroom.

Warmtenetten

Dirk Fransaer, Managing Director VITO, vertelt dat er voorlopig geen warmtenetten aan worden gekoppeld. “Warmtenetten zijn duur in aanleg. Als je je niet blauw wil betalen aan subsidies, moet je geothermie dicht bij een bebouwde kom hebben. Die van Dessel is een kleine twee kilometer hiervandaan, die van Mol vier. Dat is zes kilometer leidingen waaraan je niets verdient en waarop je warmteverliezen hebt.”

Het capteren van CO2

Naast de groene stroomproductie biedt de geothermiecentrale nog een extra voordeel: het afvangen van CO2 uit de lucht. De turbine voor de stroomproductie heeft koeling door ventilatoren nodig. 108 stuks staan er in Mol die 23.000 kubieke meter lucht per uur blazen. Een kilogram lucht bevat minder dan een gram CO2, maar in grote hoeveelheden kan er toch een paar kiloton CO2 worden afgevangen. Wanneer dit proces wordt opgeschaald, kan die CO2 gebruikt worden voor de productie van ethanol, methanol (en ook andere chemische producten). Dat kan op zijn beurt weer een brandstof zijn voor wagens of schepen, waardoor je de cirkel voor CO2 zou kunnen sluiten.

Vlaanderen klimaatneutraal krijgen

Fransaer durft nog verder te denken: “Als we Vlaanderen maximaal bebouwen met geothermiecentrales waarmee we stroom produceren en CO2 afvangen, dan worden we klimaatneutraal tegen een economisch verantwoorde prijs."

"Je kan nog verder gaan en een CO2-opvanginstallatie installeren op bestaande koelers. Dan zou je die CO2 kunnen laten ophalen en naar een CO2-verwerkende fabriek laten brengen. Volgens onze berekeningen kan je daar 40 tot 50 miljoen ton CO2 mee afvangen, terwijl de uitstoot van Vlaanderen nu ongeveer 72 miljoen ton bedraagt.” Circulaire economie op zijn best dus.

Lees het volledige interview met Dirk Fransaer (Managing Director VITO) in Trends

Aankomende events

Aankomend event