Van lijmstof in hout tot nieuwe chemische producten

23-10-2018

Het Japanse chemiebedrijf Kaneka in Westerlo werkt samen met VITO om nieuwe chemische producten te ontwikkelen op basis van houtextracten, namelijk de lijmstof lignine. Kaneka heeft hiervoor de afzetmarkt van lijmen en voegkist in de bouw en in de industrie voor ogen.

Een boom bestaat gemiddeld voor een kwart uit lignine. Dit is een lijmstof die de nodige stevigheid in het hout biedt. In de papierindustrie worden alleen de cellulosevezels uit het hout gebruikt, waardoor lignine een massaal afvalproduct is.

Lignine wordt nu voor 99% verbrand voor energierecuperatie en 1% wordt gebruikt als additief voor asfalt en rubber voor autobanden. Dit zijn laagwaardige toepassingen. Onderzoekers van VITO, partner in het project Kaneka, gebruiken nu een techniek om lignine op te splitsen in basiscomponenten, depolymeriseren heet dit. Dit dient om uiteindelijk betere en nieuwe kunststoffen te maken.

VITO zal onder andere instaan voor een proefinstallatie om de chemische bouwstenen uit lignine te halen en te zuiveren. Kaneka zal vervolgens die bouwstenen inbouwen in zijn zogeheten MS-polymeer. Dit is een basisbestanddeel van lijm- en voegkitten. Hierdoor bouwt Kaneka nieuwe eigenschappen in die moeilijk haalbaar zijn met chemicali├źn op basis van aardolie. De stevige structuur, de grote hechtingskracht en de vochtbestendigheid van lignine biedt vooruitzichten op verbeterde producten voor toepassingen in douches en zwembaden.

Als het project in 2021 is afgerond, zal blijken of Kaneka de producten op de markt brengt en verder investeert.

Lees het volledige artikel in De Tijd

Aankomende events

Aankomend event