Zuigrobot om mineralen op zeebodem te ontginnen wordt getest

Patania II, de zuigrobot van baggeraar DEME, is klaar voor de testen om mineralenrijke mangaanknollen op de bodem van de Stille Oceaan te ontginnen. Die knollen wegen een kilo per stuk en bestaan voor 1,3% uit nikkel, 1,2% uit koper, 27% uit mangaan en 0,25% uit kobalt.

Dit zijn waardevolle metalen, die door de bevolkingsgroei en de toenemende consumptie dreigen uitgeput te geraken. Diepzeemijnbouw is nodig als we voldoende grondstoffen voor onze auto’s, elektronica en batterijen willen hebben. Kobalt, een cruciale grondstof in lithium-ionbatterijen, zal exponentieel stijgen. Bloomberg New Energy Finance voorspelt een stijging van 3.000 ton in 2016 naar 156.000 ton in 2030.

In een testgebied van 0,1 vierkante kilometer zal de knollenverzamelaar nog geen mineralen ontginnen. De knollen worden op ongeveer vier kilometer diepte geoogst met een zuigkop. Vervolgens worden ze tijdelijk opgeslagen om gegevens te verzamelen en onderzoek uit te voeren. Daarna worden ze terug op de bodem van de Stille Oceaan gelegd.

Patania II is 12 meter lang, 4 meter breed, 4,5 meter hoog en weegt 25 ton. In april 2019 gaat de robot in het water. 60 miljoen euro investeerde DEME in dit diepzeeproject. Als de tests met Patania II succesvol zijn, komt er een Patania III.

Lees het volledige artikel in De Standaard

Foto & video: © DEME

Aankomende events

Aankomend event